日本创企卫星入轨:演示测试太空垃圾清理技术

日本空间初创公司Astroscale现已发射ELSA-d卫星进入地球轨道,未来将用于演示测试太空垃圾清理技术,据了解,ELSA-d卫星于3月22日发射,这是首个商业太空垃圾清理任务,旨在定位和回收废弃卫星和其他环绕地球的残骸碎片。

ELSA-d任务将演示测试Astroscale公司研发的最新太空技术,该技术是将两颗人造卫星组合在一起,形成对太空垃圾的抓合力,这两颗人造卫星分别是:一颗“服务卫星”,重量175公斤(主卫星,上图左边部分);一颗“客户卫星”,重量17公斤(子模块,上图右边部分)。主卫星配备了邻近会合技术和磁对接装置,子模块上装有磁铁对接板,主要用于吸附太空垃圾,并与主卫星进行对接。一旦两颗部分分离,它们将在接下来6个月里上演一场“猫捉老鼠”的宇宙游戏,ELSA-d任务将利用卫星的磁铁对接板,完成太空垃圾收集工作。

ELSA-d项目主管Seita Iizuka说:“令人欣慰的是,现已确认Astroscale任务操作团队成功与ELSA-d卫星取得联系,所有初始系统检查均令人满意,我们期待进入技术演示的第一阶段。”

通过一系列演练操作,该卫星已具有捕获太空碎片并将其带回地球大气层的能力,太空碎片进入大气层会燃烧,主卫星装配一个磁铁对接板,以及GPS系统,GPS系统能精确分析太空碎片目标的位置和运动。

在这项测试任务中,该公司将在3个独立演示中测试主卫星是否对接子模块,在第一次操作中,主卫星将释放测试碎片,然后迅速捕获它;接下来,主卫星将尝试磁对接子模块,它的飞行时速将达到18000英里;最终,Astroscale卫星将进行模拟一次真实操作,主卫星需要从一定距离搜索、定位和捕获子模块。如果该技术切实可行,ELSA-d系统的磁捕获装置将被安装在未来发射的人造卫星上。

Astroscale公司创始人兼首席执行官Nobu Okada称,在我们证明该太空任务具有太空碎片清除能力的同时,ELSA-d任务还将进一步推动监管工作,积极推进太空碎片垃圾清除服务的商业案例,此次成功发射使我们更接近未来的愿景,确定太空安全和可持续发展,造福人类子孙后代。(卡麦拉)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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