脸书和谷歌将建一条1.5万公里的海底电缆 连接东南亚和北美

原标题:脸书和谷歌要建一条1.5万公里的海底电缆,连接东南亚和北美

来源:国际金融报 周秭沫

海底电缆如今在世界范围内承载着98%的国际互联网流量,它们可以处理更多的数据,并以较低的成本提供更快的传输。

当地时间3月29日,互联网巨头脸书(Facebook)和谷歌表示,拟打造第一条能够连接东南亚至北美的海底电缆。

将与东南亚企业合作建设

脸书公司表示,为了提高区域之间的互联网连接能力,该公司正计划与谷歌以及东南亚企业联手打造一条海底电缆,以满足太平洋地区日益增长的网络需求。

据了解,这条串连东南亚与北美的海底电缆系统总长度将达到1.5万公里,从新加坡跨越至北美西岸,途经印尼、菲律宾,以及关岛等地,预计将在2023年到2024年完工。

脸书网络投资副总裁凯文·萨尔瓦多里(Kevin Salvadori)表示,这将是第一条直接将北美与印度尼西亚一些主要地区串联起来的电缆。他拒绝透露具体投资规模,仅表示,“这对我们来说,是在东南亚地区一笔非常重大的投资。”

印尼互联网供应商协会(Indonesia Internet Providers Association)2020年的一项调查显示,虽然印尼2.7亿人口中有73%上网,但大多数人是通过移动数据访问网络,只有不到10%的人使用宽带连接,而印尼现在是脸书的全球五大市场之一,其战略意义对脸书来说不言而喻。此外,脸书去年还和印尼电信网络Alita合作,在巴厘岛、爪哇、加里曼丹和苏拉威西岛等20个城市部署了3000公里的光纤。对于新加坡来说,这条新电缆有两个主要用途:它将支持新加坡的数字增长,并将惠及脸书在新加坡打造的价值10亿美元的数据中心的发展。

为了建造这条海底电缆,脸书将与包括新加坡的吉宝企业和印尼电信(Telekomunikasi Indonesia)在内的东南亚企业合作。关于造价问题,目前脸书尚未公布,已知的是,吉宝企业所承担的项目成本将高达3.5亿美元。

投资潜力高

鉴于海底电缆在日后所能带来的回报价值,脸书显然不仅仅满足于在亚洲和美国进行长期布局,巨头们的触角还伸到了非洲。

目前脸书正在为非洲16个国家及地区打造一条海底电缆,项目名为2Africa。据悉,电缆建成后将长达3.7万公里,几乎等于地球的周长。该电缆预计将在2024年投入使用,其容量将是目前服务于非洲的所有海底电缆的三倍。

2Africa的成本尚未公布,专家估算约为10亿美元,这也是脸书长期竞标的一部分,他们的目的是让非洲的年轻用户也能顺畅地使用脸书。

与此同时,谷歌的Equiano海底电缆项目在完成后也将连接欧洲和非洲。在互联网访问方面,非洲落后于世界其他地区,在整个非洲大陆,仅有五分之二的人可以访问网络,而全球平均水平为五分之三,对于这些互联网巨头来说,非洲大陆代表着巨大的机遇。

面临政治风险

值得注意的是,海底电缆这样浩大的工程总是充满风险。五年前,也就是2016年,脸书和谷歌母公司Alphabet共同出资,开展了“太平洋轻型电缆网络”(PLCN)项目,旨在连接美国、中国台湾、中国香港和菲律宾等地。

按照计划,PLCN将是一条高容量的海底光缆,延伸约1.28万公里,当时估计建成后的带宽将达每秒120TB。

尽管花费了数亿美元铺设好电缆,但还需经过美国联邦通信委员会(FCC)的许可才能投入使用。2019年8月,美国政府表示,出于对“安全的考虑”,拟阻止该电缆的投入使用。

2020年,谷歌和脸书不得已正式放弃了PLCN项目。但这一项目的失败并未浇熄巨头们建造海底电缆的雄心。谷歌随后宣布了一项名为“Grace Hopper”的海底电缆计划,将串联英国、美国和西班牙。该项目为谷歌对私人海底电缆项目的第一笔投资。

而此次脸书宣布的东南亚海底电缆建造计划还在等待相关政府部门的批准,最终结果如何,尚需拭目以待。

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